Historia del Hielo

HISTORIA DEL CUBITO DE HIELO

La típica costumbre de refrescar nuestras bebidas usando pequeños cubitos de hielo se debe al tesón o mejor dicho, terquedad de Frederic Tudor, un norteamericano al que hace dos siglos le pareció ver un gran negocio en el transporte y fraccionamiento de grandes bloques congelados y que pese a las burlas iniciales de sus contemporáneos, amasó una enorme fortuna y llegó a ser conocido como “El Rey del Hielo”.

Nacido en 1783 en la ciudad de Boston, Frederic Tudor se obsesionó por el hielo desde muy joven. Durante un picnic familiar, Frederic y su hermano William bromearon con la posibilidad de vender bebidas frescas en el Caribe, algo que podría convertirlos en millonarios. La idea quedó marcada en la mente de Frederic, quien comenzó a estudiar seriamente la posibilidad de aserrar bloques de hielo de los lagos congelados de la región, embarcarlos y venderlos en el Ecuador.

Claro que los comienzos no fueron muy sencillos. Mostrándose escépticos por lo extraño del cargamento, ningún dueño de buque mercante aceptó transportar la fría carga de Frederic Tudor, quien se vio forzado a consumir todos sus ahorros en la compra de un navío propio. Su primer objetivo consistió en exportar los bloques de hielo a la isla de Martinica, en donde pensaba obtener el monopolio de las bebidas refrescantes.

En 1806, el barco de Frederic Tudor llegó a Martinica llevando 80 toneladas de hielo para vender a sus acalorados habitantes. Pese a que el cargamento llegó a destino en óptimas condiciones, la operación comercial resultó un fracaso absoluto. Los lugareños no estaban dispuestos a estropear el sabor de sus bebidas locales y se negaron a comprar el hielo de Tudor, quien veía con desesperación cómo su mercadería se derretía sin remedio.

Durante los años siguientes, las cosas fueron de mal en peor. La situación política, el caluroso clima y la falta de ventas conspiraron contra el sueño de Frederic Tudor. La gente no se animaba a mezclar sus bebidas con un trozo de hielo; la idea les asqueaba y se burlaban del pobre Frederic, a quien creían loco de remate. Su hermano William se retiró del negocio y las deudas lo agobiaron a tal punto que Frederic estuvo preso tres veces entre 1809 y 1813. Pero la obstinación de Tudor era inquebrantable, e hizo lo imposible para convencer al mundo de que comprasen sus cubitos de hielo.

En la década de 1820, Frederic Tudor recurrió a todas las técnicas de marketing que se le ocurrieron para demostrar las bondades de su producto, incluyendo la degustación de “muestras gratis”. Tenía por costumbre invitar a cenar a personajes distinguidos, a los que servía bebidas en vasos de cristal con frescos cubos de hielo flotando en su interior. Pese a la resistencia inicial de la gente a beber los preparados de Tudor, una vez “roto el hielo” (una frase más que oportuna para la ocasión) los invitados adoptaban para siempre el hábito de agregar hielo a sus bebidas.

Tudor viajó por todo el país ofreciendo su original producto. Poco a poco, convenció a los dueños de los bares para que vendiesen las bebidas con hielo al mismo precio que al natural, enseñó a los restaurantes cómo fabricar helados usando sus bloques de hielo y hasta dialogó con los médicos en los hospitales para explicarles que el hielo resultaba una cura ideal para los pacientes afiebrados. Lo cierto es que las personas jamás habían necesitado el hielo hasta que Tudor se los hacía probar. De allí en adelante, no podían vivir sin él.

Los negocios prosperaron a partir de entonces y Frederic Tudor no sólo consiguió vender bloques de hielo en el Caribe (especialmente en La Habana) sino que también transportó su producto a toda Europa e incluso hasta la India. En su época de mayor esplendor, las compañías hieleras de Tudor realizaban embarques de más de 180 toneladas de hielo hacia Calcuta. Finalmente, la obsesión de Tudor por los cubitos de hielo dio sus merecidos frutos; se lo conoció como “El Rey del Hielo” y se volvió multimillonario, falleciendo próspero y feliz en 1864, varias décadas antes de que la llegada de la electricidad y los avances en los sistemas de refrigeración volvieran obsoletas a sus industrias.

Completamos este informe con una secuencia fotográfica del London Canal Museum de principios del siglo XIX, que detalla las operaciones de la Wenham Lake Ice Company (empresa competidora de Tudor), dedicada a vender en Inglaterra bloques de hielo “cosechados” en Noruega:

Arados especiales tirados por caballos cortaban grandes bloques de hielo formados con las puras aguas congeladas de los lagos noruegos.
Los bloques de hielo se cortaban luego a mano, utilizando grandes sierras metálicas.
Una vez fraccionados en trozos de tamaños similares, los bloques de hielo se manipulaban mediante pinzas especiales.
Extensas pasarelas de madera encerada servían para trasladar cómodamente a los bloques de hielo desde el lago hasta la costa, en donde se cargaban en los buques mercantes.
A lo largo de numerosos puntos al sur de Oslo, los barcos hieleros recibían su cargamento, para luego trasladarlo hasta Londres. Para darnos una idea de la magnitud del negocio, en la década de 1890 Noruega exportó más de 340 mil toneladas de hielo anuales.
Los barcos recorrían la “ruta del hielo”, transportando su cargamento hasta la ciudad de Londres, en donde era descargado en la zona portuaria.
El ciclo se completaba con la distribución domiciliaria, por medio de carros tirados por caballos. El vendedor picaba el hielo de acuerdo a las dimensiones y peso solicitados por cada uno de los clientes.

¿Qué es el hielo?

El agua tiene un comportamiento diferente a la mayoría de líquidos: cuando pasa a estado sólido aumenta de volumen. Esto es así porque la densidad del hielo es menor que la del agua. Como consecuencia de este fenómeno, el hielo flota en el agua. Si se llena completamente de agua un recipiente y se lo cierra herméticamente para luego congelarlo, al solidificarse el agua generará una enorme presión que si no es soportada por el recipiente, éste se deformaría o estallaría. Cuando el agua líquida baja de temperatura y llega a 0 °C, su densidad es de 999,9 kg/m3 (permaneciendo en estado líquido). Si se retira del líquido un poco más de calor, pasa al estado sólido y sufre una intempestiva disminución de densidad (y un consiguiente aumento de volumen), pasando a tener una densidad de 916,8 kg/m3 (a la misma temperatura, vale decir 0 °C) Una consecuencia de todo ello es que el agua se congela de arriba hacia abajo. En lugares donde la temperatura es menor de 0 °C el agua del mar y de los lagos se enfría. Cuando empieza a congelarse, el agua en lugar de precipitarse al fondo queda en la superficie y flota. Todo esto permite que el agua y los seres vivos del fondo queden resguardados de las temperaturas exteriores muy bajas.

¿Dónde se coloca el hielo para enfriar las bebidas?

Si se tiene que enfriar bebidas, lo conveniente es, colocar las bebidas en un tacho ó bañera o recipiente, etc, luego colocar el hielo encima de las mismas; como el hielo produce aire frío, el mismo desciende hacia las bebidas y las enfría rápidamente ( 2 horas aprox.)

¿Porqué se le hecha sal al hielo?

Cuando se disuelve la sal en agua sucede un fenómeno conocido como descenso crioscópico. En el caso de la mezcla del hielo y la sal, la sal satura la poca cantidad de agua liquida que hay en equilibrio y ésta mezcla, sal – agua liquida – hielo cambia el punto de fusión a otro más bajo ( -5 grados Celsius aprox.) manteniendo las bebidas o alimentos más fríos que si se usara hielo solo ( que funde como se sabe a 0 grados Celsius). La mezcla es conocida como mezcla criogénica. Por lo tanto mantiene las bebida más frías y hace durar más el hielo.

¿Dónde se coloca el hielo para enfriar las bebidas?
Si se tiene que enfriar bebidas, lo conveniente es, colocar las bebidas en un tacho ó bañera o recipiente, etc, luego colocar el hielo encima de las mismas; como el hielo produce aire frío, el mismo desciende hacia las bebidas y las enfría rápidamente ( 2 horas aprox.)

¿Con qué rapidez se funde el hielo?

Cuanto mayor sea la superficie del hielo en relación con su volumen, más rápido será el deshielo.
Es decir, el hielo micro (partículas de hielo pequeñas) se funde con mayor rapidez que el hielo macro (partículas grandes). Es decir, el hielo en escamas (grosor de unos 2 mm) se funde con mayor rapidez que el hielo macro (grosor de unos 9,5 mm).
Cuando hace falta un deshielo rápido, es decir, un enfriamiento rápido, debería emplearse hielo micro.
Cuando lo que se necesita es durabilidad (por ejemplo, transporte de pescado en un entorno cálido) debería emplearse el hielo macro

Como se hace la barra de hielo?

Se coloca agua dulce en moldes que luego son sumergidos en una pileta de agua salada, el agua salada se congela a mucha menor temperatura que el agua dulce, Por lo que el agua salada esta a -15 grados en estado liquido y el agua dulce de los moldes se congela formando la barra de hielo solida, la cual después de estar sumergida por 24 hs forma nuestra famosa barra de hielo cristalina “La Morocha”